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Cubiertos de madera, pajitas de papel y tapas reciclables: los gigantes de la comida rápida prueban un embalaje sostenible

Cubiertos de madera, pajitas de papel y tapas reciclables: los gigantes de la comida rápida prueban un embalaje sostenible
Tiempo de Publicación:2019-07-12

Dos restaurantes de McDonald's en Canadá pronto serán bancos de pruebas para las iniciativas de empaques más ecológicos de la compañía, que servirán cubiertos de madera , pajitas de papel y otros empaques amigables con el reciclaje.

El movimiento del gigante de la comida rápida es el último de una ola de anuncios de las principales cadenas que se comprometen a reducir su dependencia del plástico, pero los expertos dicen que los pasos son pequeños, a menudo tardan mucho en expandirse a nivel nacional y, si no se planifican adecuadamente, finalmente tener un impacto insignificante

"Como una de las cadenas de restaurantes más grandes, tenemos la responsabilidad de tomar medidas sobre estos importantes desafíos sociales y ambientales", dijo Rob Dick, oficial de la cadena de suministro en McDonald's Canadá.

juego de cubiertos de madera a granel
cubiertos de madera en bolsa de papel

La compañía anunció el miércoles que operaría una ubicación en Vancouver y otra en Londres, Ont.

Si bien las dos ubicaciones continuarán utilizando gran parte del mismo empaque que se encuentra en otros restaurantes McDonald's, también probarán alternativas. Este verano, los comensales verán cubiertos de madera y palos de agitación, y pajitas de papel, además de recibir sus bebidas frías en una taza sin revestimiento de plástico y con tapas hechas de fibra de madera.

Es parte del compromiso de la compañía obtener todos sus empaques para huéspedes de "fuentes renovables, recicladas o certificadas" y reciclarlos en cada uno de sus restaurantes para 2025.

McDonald's no es la única compañía que comienza a introducir envases más ecológicos.

La cadena de hamburguesas A&W cambió pajitas de plástico por compostables en sus restaurantes a principios de este año.

Tim Hortons ha presentado una nueva tapa que es 100 por ciento reciclable, dijo la portavoz Jane Almeida en un correo electrónico, y agregó que se lanzará a nivel nacional a fines de verano. La compañía también está probando pajitas de papel y desplegando varillas de agitación de madera, y ha anunciado un esfuerzo de marketing de 10 años para vender a los consumidores según los méritos de los vasos reutilizables.

Starbucks planea eliminar las pajitas de plástico en todo el mundo para 2020, según una declaración por correo electrónico que también describió las otras iniciativas de la compañía, incluida la ayuda para financiar una competencia para desarrollar un vaso de papel compostable y un próximo piloto de una alternativa de taza más verde en Vancouver.

Muchas de estas promesas comienzan como pruebas, pero pueden llevar mucho tiempo escalar a nivel nacional.

McDonald's decidió comenzar a probar en dos restaurantes para que sea más ágil y probar cosas nuevas más rápido que si intentara lo mismo en sus más de 1,400 restaurantes en Canadá, dijo Dick.

Esto permite que la compañía los pruebe desde una perspectiva de calidad y seguridad alimentaria, como si los consumidores aprobarán la sensación de beber de una tapa de fibra de madera.

Hay consideraciones prácticas, dijo, como el hecho de que es más fácil enviar nuevos artículos a dos restaurantes en lugar de 1.400.

Dijo que es demasiado pronto para determinar cuánto tiempo tomaría ampliar cualquiera de las pruebas, pero si la reacción es positiva, la compañía trabajará con el proveedor para agregar más restaurantes de forma gradual.

"Eso también le da al proveedor y a la industria un tiempo para ponerse al día".

Otro factor es el costo, dijo Tony Walker, profesor asistente en la Universidad Dalhousie que estudia la contaminación plástica.

Los restaurantes luchan con márgenes de ganancia ajustados y la competencia es feroz, dijo, y agregó que los consumidores no quieren pagar una prima por las alternativas ecológicas, incluso si respaldan su uso. Un estudio reciente que realizó sugirió que los canadienses no están dispuestos a pagar más de una prima del 2.5 por ciento.

"Por lo tanto, estoy seguro de que los costos de empaque deben ser muy bajos, de lo contrario no podrán lanzar una alternativa".

También existe el temor de que las iniciativas fracasen, dijo, y tengan un impacto catastrófico en el precio de las acciones si se trata de una empresa pública.

"Nadie quiere comprometerse demasiado con una estrategia que podría no funcionar", dijo, y explicó que es una apuesta más segura comenzar de a poco.

Sin embargo, lo que Vito Buonsante quiere ver en lugar de estos pequeños cambios, es un cambio desde el modelo comercial fundamental de desechar el embalaje.

Los restaurantes deberían centrarse más en reducir los desechos y reutilizar los equipos, dijo el gerente del programa de plásticos de Environmental Defense, una organización de defensa que lucha por una reducción de los desechos plásticos. Un ejemplo de esto sería A&W sirviendo gran parte de sus comidas para comer en platos de cerámica y en tazas de vidrio.

En cuanto al tercer R - reciclaje, dijo que deben asegurarse de que sus productos sean realmente reciclables en todas las jurisdicciones de Canadá y eso requiere más transparencia.

"De lo contrario, no tiene sentido".